De Kleine Keizer

1001004005532591Prometheus | 2008

“In De kleine keizer heeft Martin Bril op voorbeeldige wijze de Grote Geschiedenis zo vertaald in een petite histoire dat je de Grote Geschiedenis weer gaat begrijpen. Wat Bril dagelijks doet in de Volkskrant, namelijk de wereld terugbrengen tot menselijke proporties, past hij in dit boek ook toe op Napoleon. Juist daardoor wordt ineens verklaarbaar waarom de keizer, met al zijn zwakheden en tekortkomingen, toch een van de grote figuren is geworden uit de Europese geschiedenis.”

Max Pam – literair criticus HP/De Tijd.

“Alle elementen van Brils literaire DNA komen in een dwingend verband samen in ‘De Kleine Keizer’: bedrieglijk luchthartige impressie; de jazzy manier van schrijven die lijkt op improviseren maar die bij nadere inspectie loep zuiver en in strengt evenwicht is. Verder verfijnt Bril in ‘De kleine keizer’ een literair subgenre: het verhalend essay. Wat dat is? Het is een cross-over tussen spannend verhaal en enthousiaste uiteenzetting. Het resultaat van die cross-over is wat ik noem ‘intiem essayeren’. Daar is Bril toch echt een meester in. Je leest zijn grote en kleine verhalen over Napoleon, en het is alsof een heel goede bekende vlak naast je staat en jou staat bij te praten over een favoriet onderwerp van die goede bekende. Maar allle feiten en feitjes blijken bij elkaar méér dan de som der delen. De feiten worden opgetild tot een nieuw verhaal, het verhaal dat bestaat uit de persoon Bril zelf en zijn passie. In dát verhaal een kop en staart aanbrengen, en een spanningsboog, zonder de essayistieke kanten uit het oog te verliezen: dat kan bijna niemand. Bril kan dat wel.”

“In De kleine keizer heeft Martin Bril op voorbeeldige wijze de Grote Geschiedenis zo vertaald in een petite histoire dat je de Grote Geschiedenis weer gaat begrijpen. Wat Bril dagelijks doet in de Volkskrant, namelijk de wereld terugbrengen tot menselijke proporties, past hij in dit boek ook toe op Napoleon. Juist daardoor wordt ineens verklaarbaar waarom de keizer, met al zijn zwakheden en tekortkomingen, toch een van de grote figuren is geworden uit de Europese geschiedenis.”

Joost Zwagerman

“Martin Bril, een buitenstaander die de werkvloer van het historisch onderzoek betreedt, archieven ontrafelt, Napoleon op de hielen zit en daarom verrassend over hem schrijft. Geen alledaagse geschiedenis”. “Martin Bril, een buitenstaander die de werkvloer van het historisch onderzoek betreedt, archieven ontrafelt, Napoleon op de hielen zit en daarom verrassend over hem schrijft. Geen alledaagse geschiedenis”.

Arnold Heertje

download


Deze content is geplaatst in categorie: Boeken.